Definición de Obra Pública

Necesaria como forma de asegurar a una comunidad beneficios espaciales y habitacionales, la obra pública es el conjunto de construcciones, planificaciones y acciones que un Estado toma sobre el espacio público. A diferencia de lo que ocurre con el espacio privado, por ejemplo, de una empresa, fábrica o cualquier otro lugar en manos de particulares, la obra pública debe contar con claros y transparentes métodos de trabajo y debe ser siempre pensada para el beneficio del público, es decir, de los ciudadanos.

La obra pública, parte elemental de toda sociedad humana

Desde que las primeras sociedades humanas comenzaron a organizarse en aldeas, poblados y ciudades, la obra pública empezó a jugar un rol fundamental en el ordenamiento del espacio público. Por ejemplo, las primeras sociedades mesopotámicas de la Antigüedad debieron prestar atención al curso de los ríos y las inundaciones que los mismos generaban, para lo cual fue necesaria la construcción de diques, represas y canales que los direccionaran.

Durante el Imperio Romano, la obra pública fue uno de los pilares de su extenso poder y su permanencia clara y organizada en todos los lugares conquistados. Desde la Revolución Industrial hasta la actualidad, la construcción y el crecimiento de las ciudades han implicado numerosos cambios, planificación de las edificaciones, construcción de nuevos elementos, etc.

¿Qué cosas entran dentro del concepto de obra pública?

Para entender mejor el concepto de obra pública, podemos señalar que la misma se compone de todos los elementos creados por el ser humano para mejorar, ordenar y equilibrar el espacio que puede ser utilizado por todos los habitantes de una sociedad.

La obra pública implica la construcción de puentes, represas y diques, edificios, plazas, espacios abiertos, vías de transporte como autopistas, carreteras, túneles o caminos, pero además edificios de uso público como todos los que tienen que ver con el gobierno y sus muchas dependencias, escuelas, hospitales, centros de salud, museos y otros centros culturales.

Finalmente, pero no menos importante, también debemos tener en cuenta elementos tales como el tendido eléctrico y de caños de todo tipo, la limpieza, el diseño de las calles, etc.

Los problemas con la obra pública y su asignación

Mientras que en otras épocas era el mismo Estado el que se hacía cargo de organizar las construcciones y toda obra pública a partir del uso de diferentes trabajadores (en mejores o peores condiciones), en la actualidad es muy común en el mundo capitalista en el que vivimos que los gobiernos realicen licitaciones públicas para entregar el diseño, organización y concreción de tales planes a empresas privadas que contratan todos los servicios y trabajadores necesarios a otras empresas.

Resulta difícil controlar la transparencia tanto en la adjudicación como en la realización de estas obras especialmente por la cantidad de gente involucrada y también porque las mismas siempre implican un importante gasto, inversión y movimiento de dinero, lo cual puede contribuir a los negociados, arreglos y acciones poco claras.

Imágenes: iStock. aydinmutlu - Linda Steward

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