Definición de Antibiótico

El antibiótico es una herramienta en la guerra contra cualquier tipo de infección en el cuerpo, y en ese sentido poseen especificaciones particulares, para actuar conforme al tipo de problemática que se tiene.

En la mayoría de grandes ciudades del mundo hay alguna calle dedicada a Alexander Fleming, el científico escocés que descubrió la penicilina, uno de los primeros antibióticos. El homenaje a Fleming resulta muy merecido, pues gracias a él se han salvado millones de vidas humanas.

El largo camino hacia los antibióticos

La antibiosis ya se conocía a finales del siglo XlX. Antibiosis es lo contrario de simbiosis, que significa colaboración entre seres vivos. Por lo tanto, dos especies antibióticas entre sí no pueden coexistir en un mismo medio, ya que el crecimiento de una inhibe el desarrollo de otra. Este proceso fue lo que ocurrió entre un hongo llamado Penicillium notatum y un estafilococo, una bacteria. El antagonismo entre ambos determinaba la eliminación de la bacteria. Este fenómeno fue observado por primera vez en el laboratorio del Saint Mary´s Hospital de Londres en 1928 y quién se dio cuenta de este proceso fue un médico que trabajaba en el hospital, Alexander Fleming.

Lo curioso del hallazgo es que se produjo de manera totalmente casual, pues unas vacunas inservibles se habían cubierto de moho por el contacto con el aire y Flemingo se fijó en este hecho debido al curioso aspecto que presentaba el cultivo microbiano. Fleming llevó una muestra al microscopio y observó que el hongo Pencillium destruía los estafilocos, lo cual podía significar que las enfermedades provocadas por esta bacteria podían eliminarse.

El descubrimiento de Fleming hizo que se formara un pequeño grupo de investigadores. Cuando presentaron su trabajo sobre la penicilina la noticia no despertó demasiado interés en la comunidad científica. Mientras esto sucedía el científico alemán Domagk había descubierto los efectos de las sulfamidas, una sustancia química no antibiótica pero que curaba ciertas infecciones. Esto hizo pensar inicialmente a Fleming que no tenía mucho sentido continuar investigando en la penicilina, pues otra sustancia ya cumplía la misma función.

De esta manera, el científico escocés decidió abandonar su investigación. Sin embargo, su trabajo sobre la penicilina fue conocido por dos jóvenes científicos, el australiano Florey y el alemán de origen judío Chain.

Cuando estalló la ll Guerra Mundial el problema de las infecciones se agudizó y por ello Florey y Chain publicaron un artículo sobre los efectos de la penicilina. El artículo llegó a manos de Fleming y rápidamente se puso en contacto con Florey y Chain para proseguir con la investigación.

En poco tiempo los tres científicos lograron que la industria farmacéutica se interesara por el nuevo medicamento, ya que se trataba de un fármaco con un elevado coste de producción. De esta forma, en los últimos meses de la guerra los aliados pudieron disponer de penicilina suficiente para los combatientes heridos. En 1945 Florey, Chain y Fleming fueron condecorados con el premio Nobel de medicina.

Foto: iStock - Christopher Futcher

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