Definición de Computación

La computación, también conocida como informática, es la ciencia que se encarga de estudiar, valorar o ampliar los equipos tecnológicos y digitales. Se encarga de estudiar, ampliar y entender los procesos de las computadoras u ordenadores, aparte del funcionamiento de los equipos periféricos que pueden trabajar con la misma, como son impresoras, plotters, escaner, fax, etc...

La primera computadora que se podía programar y trabajar con cierta autonomía, fue el Z3 de Konrad Zuse. Fue todo un logro en su momento, aunque por su tamaño y peso no era muy viable. Ocupaba una habitación y pesaba algo más de una tonelada. Su velocidad de procesamiento era pequeña, ya que para hacer una simple multiplicación tardaba 3 segundos, pero fue la base de todos los equipos que vinieron después.

La palabra computación proviene del latín computatio que significa cálculo o cuenta. Según algunos expertos, la computación en general ya existía hace más de 300 años, al intentar crear máquinas y artilugios destinados a realizar cálculos, como si de ordenadores primitivos o calculadoras se tratara. A nivel histórico tenemos a Wilhelm Schickard que en 1.623 inventó y construyó la primera calculadora mecánica, con la que se podía realizar cuentas muy sencillas y básicas.

La computación avanza a pasos agigantados

Volviendo a la actualidad, podemos hablar de la ciencia de la computación, donde se estudia como dar órdenes o información a una máquina y que esta sin problema alguno pueda procesar dicha petición. Todo ello requiere de sistemas muy complejos que deben pasar lo que nosotros queremos a un sistema binario que es con el que funcionan los ordenadores.

Existen diversos sistemas actualmente, como el sistema decimal que es con el que nos regimos nosotros día a día, pero los equipos informáticos usan otro mucho más simple, que es el código binario, que consta de solo dos dígitos: 0 y 1. Con algo tan sencillo podemos ejecutar infinitas operaciones y es muy fácil de usar, por que cogiendo cualquier número y dividiéndolo sucesivamente entre 2, nos dará una serie de 0 y 1.

Algo parecido pero mucho más rápido y efectivo lo hacen las computadoras. De esta manera pasan lo que nosotros vemos en la pantalla del ordenador a ese código binario, usando para ello lenguajes de programación, consiguiendo así listas ordenadas de datos que cualquier equipo puede entender. Además, con la creación de internet, se consiguió un gran avance en la computación. En 1969 se consiguió la primera conexión entre varias computadoras, conocido como el proyecto Arpanet, haciendo que los equipos de tres universidades situadas en California y Utah trabajaran entre si a través de red telefónica conmutada. Desde entonces las informática o computación ha avanzado mucho, creando equipos cada vez más rápidos, fiables y efectivos.

Imagen: iStock . BraunS

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